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Les actualités sur la pandémie coronavirus

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Alors que le coronavirus évolue, les programmes luttent pour toucher les ainés vulnérables vivant à la maison. Fermez les repas de groupe pour les personnes âgées. Annuler les rassemblements sociaux. La directive, du département de l’Illinois sur le vieillissement, a envoyé des ondes de choc par le biais d’organisations de services de haut niveau à la fin de la semaine dernière.

Du jour au lendemain, les organismes de la région sur le vieillissement ont dû trouver des mesures pour aider les gens dans leurs maisons plutôt que dans les endroits où ils se réunissent pour obtenir divers types d’aide.

C’est la nouvelle réalité que le coronavirus donne dans les communautés à travers l’Amérique. Les personnes âgées le groupe démographique le plus à risque de mourir s’ils tombent malades sont mises en garde contre la sortie et le risque de contagion.

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Et les programmes qui servent cette population ont du mal à faire en sorte que les ainés qui vivent dans la collectivité, en particulier ceux qui sont malades et fragiles, ne soient pas négligés.

Cette population vulnérable dépasse de loin un groupe qui a reçu plus d’attention : les personnes âgées dans les maisons de soins infirmiers. Aux États-Unis, 1,4 million de personnes âgées seulement résident dans ces établissements; en revanche, environ 47 millions de personnes âgées vieillissent en place. 812 000 personnes âgées supplémentaires habituent dans des établissements d’aide à la vie assistée.

Bien que certaines de ces personnes âgées soient relativement en bonne santé, une partie importante d’entre elles ne le sont pas. En dehors des maisons de soins infirmiers, 15 % de la population américaine de 65 ans et plus (plus de 7 millions d’ainés) est fragile, une affection qui réduit considérablement leur capacité à faire face à des revers médicaux même mineurs.

Soixante pour cent ont au moins deux maladies chroniques, telles que les maladies cardiaques, les maladies pulmonaires ou le diabète, qui augmentent les chances que le coronavirus pourrait les tuer.

Mais le virus est loin d’être la seule menace à laquelle sont confrontées les personnes âgées. Le spectre de la faim et de la malnutrition se profile, alors que les sites qui servent des repas de groupe ferment et que les personnes âgées sont incapables ou effrayées à l’idée de faire leurs courses.

On estime que 5,5 millions de personnes âgées étaient considérées comme « en insécurité alimentaire » — sans accès uniforme à des aliments sains suffisants — avant même cette crise.

Alors que le système de soins de santé se préoccupe du nouveau coronavirus, les visites de médecins non urgents sont annulées. Les personnes âgées qui autrement auraient pu subir des examens de maladies chroniques peuvent maintenant voir leurs santés se détériorer à la maison, incognito. S’ils ne sortent pas, leur mobilité pourrait être compromise — un risque de déclin.

De plus, si les personnes âgées cessent de voir régulièrement les gens, l’isolement et la solitude pourraient s’installer, ce qui créerait du stress et compromettait leur capacité de faire face.

Et si les compagnons rémunérés et les aides-soignants à domicile tombent malades, mis en quarantaine ou incapables de travailler parce qu’ils ont besoin de s’occuper des enfants dont les écoles ont fermé leurs portes, les personnes âgées pourraient être laissées sans soins nécessaires.

Pourtant, les organismes gouvernementaux n’ont pas publié de directives détaillées sur la façon de protéger ces personnes âgées à risque face à la menace du virus COVID-19.

« Je suis très déçue et surprise du manque d’attention des CDC pour répondre spécifiquement aux besoins de ces patients à haut risque », a déclaré la Dr Carla Perissinotto, chef adjointe des programmes cliniques de gériatrie à l’Université de Californie-San Francisco, se référant aux Centers for Disease Control and Protection.

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Dans ce vide, les programmes qui servent les ainés vulnérables se démènent pour ajuster et minimiser les dommages potentiels.

Meals on Wheels America PDG Ellie Hollander a déclaré « nous avons de graves préoccupations » que les centres pour personnes âgées et les sites de restauration de groupe servant des repas chauds à des millions de personnes âgées à risque fermer. « La demande de repas livrés à domicile va augmenter de façon exponentielle », a-t-elle prédit.

Cela représente une foule de défis. Comment le transport sera-t-il organisé et qui livrera les repas? Environ les deux tiers des bénévoles dont dépend Meals on Wheels sont âgés de 60 ans ou plus, ce qui est maintenant dit au groupe d’âge de limiter autant que possible le contact avec d’autres personnes.

Dans la banlieue du comté de Cook, juste à l’extérieur de Chicago, AgeOptions, une agence de la région sur le vieillissement qui dessert 172 000 personnes âgées, le jeudi fermé 36 sites de restauration, 21 cafés de mémoire pour les personnes atteintes de démence et leurs soignants, et des programmes à 30 bibliothèques après l’Illinois Le Ministère du vieillissement a recommandé que tous ces rassemblements soient suspendus.

Les personnes âgées qui dépendent d’un petit déjeuner chaud, le déjeuner ou le diner « ont été accueillies à leur voiture avec des repas emballés » et renvoyés à la maison au lieu d’avoir une chance de s’assoir avec des amis et de socialiser, a déclaré Diane Slezak, AgeOptions président. L’agence se démène pour trouver comment fournir des repas pour le ramassage ou les amener chez les gens.

Avec Mather, une autre organisation de l’Illinois axée sur les personnes âgées, AgeOptions prévoit d’élargir les « sujets téléphoniques » — un programme d’appels comprenant des discussions de groupe, des conférences, des cours de méditation et des spectacles en direct — pour les ainés maintenant confinés à la maison et à risque de l’isolement social.

À New York, Mount Sinai at Home dessert chaque jour environ 1 200 personnes âgées qui sont confinées à la maison avec des maladies et des incapacités graves — un groupe extraordinairement vulnérable. Une préoccupation majeure est ce qui arrivera aux clients si les travailleurs des soins à domicile tombent malades avec le coronavirus, sont mis en quarantaine ou sont incapables de se présenter au travail parce qu’ils doivent s’occuper des membres de la famille, a déclaré

Dans cet esprit, DeCherrie et ses collègues vérifient avec tous les patients de la liste du programme, évaluent l’aide que la personne reçoit et demandent s’ils connaissent quelqu’un – un fils ou une fille, un ami, un voisin – qui pourrait intervenir si les aides deviennent indisponibles. « Nous voulons que ces noms et ces coordonnées soient prêts », a-t-elle dit.

Si les soignants ne sont pas disponibles, ces patients fragiles et confinés à la maison pourraient se détériorer rapidement. « Nous ne voulons pas les emmener à l’hôpital, si possible », a déclaré M. DeCherrie. « Les hôpitaux seront pleins et nous ne voulons pas les exposer à cet environnement. »

À San Francisco, le programme Care at Home de l’UCSF dessert environ 400 personnes âgées de même niveau vulnérables. « Le dépistage [du coronavirus] est encore plus un problème pour les personnes qui sont confinées à la maison », a déclaré M. Perissinotto, qui supervise le programme.

Et un équipement de protection adéquat – gants, robes, masques, boucliers oculaires – est extrêmement difficile à trouver pour les fournisseurs à domicile, Perissinotto dit, une préoccupation exprimée par d’autres experts ainsi.

Dans la mesure du possible, le personnel du programme de l’UCSF essaie de faire des visites vidéos afin d’évaluer si les patients sont symptomatiques, fiévreux ou toussés, avant de sortir chez eux. Mais certains patients n’ont pas la technologie qui rend cela possible ou ne sont pas à l’aise de l’utiliser. Et d’autres, avec des déficiences cognitives et qui n’ont pas de famille à la maison, peuvent ne pas être en mesure de répondre de façon appropriée.

À la clinique de médecine générale de l’UCSF, les visites médicales non essentielles ont été annulées. « J’ai beaucoup de patients plus âgés souffrant de douleur chronique ou de diabète qui, autrement, viendraient pour des visites de trois mois », a déclaré la Dr Anna Chodos, gériatre et professeure adjointe de médecine qui pratique à la clinique. « Maintenant, je leur parle au téléphone. »

« Je suis moins inquiète pour les gens qui peuvent répondre au téléphone et faire rapport sur ce qu’ils font », a-t-elle dit. « Mais j’ai beaucoup de patients plus âgés qui vivent seuls avec une démence légère, de graves problèmes auditifs et des troubles de mobilité qui ne peuvent pas utiliser leur téléphone. »

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